Sorpresas en Almaty

“No es común que le sueltes a tu amigo un comentario sobre una chica, en inglés, y que la chica lo entienda y se ría. Menos aún, que hagas otro en español, la chica se vuelva y te diga: “también hablo español”.

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Almaty

Con aproximadamente 1,5 millones de habitantes, fue la capital de Kazajistán hasta 1997, cuando decidieron cambiarla por Astana. La nueva capital fue levantada de la nada a partir de 1994, cuando solo era un pueblo que fue elegido a dedo como futura capital administrativa, cosas más raras se han visto. Aun así, Almaty sigue siendo la ciudad más poblada de Kazajistán, amén de una de las urbes más polucionadas del planeta pese a tener un montón de espacios verdes y estar rodeada de naturaleza y montañas.

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La acuciante contaminación quizá sea causada por el vetusto parque automovilístico
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Camión soviético del año catapúm

La bella Almaty, ciudad de las manzanas que la llaman, es sin duda es lo más parecido que he visto a Europa en mucho tiempo, con tiendas de marcas lujosas, restaurantes modernitos y ambiente capitalista en varias calles principales y zonas de ocio de la ciudad. Irrefutablemente, y volviendo a la realidad, el parque automovilístico y el transporte público delatan que aún estamos en un país de Asia Central y ex república soviética. Los precios están a caballo entre ambos mundos: habitación doble en hostal, 30€; pizza, 6€; ticket de bus o metro, 0,4€; kebab, 2,25€; litro de leche, 1€.

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“Esperanza”, una zona de ocio muy latina

De funcionamiento reciente –tardó 23 años en ser construido-, la única línea de metro solo consta de siete paradas claramente infrautilizadas. Hay que esperar de diez a quince minutos entre convoy y convoy, pero al menos se hace en el interior de unos delicadamente diseñados y profusamente decorados andenes y estaciones, que más bien parecen museos, salones victorianos o naves extraterrestres.

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Escaleras hacia el futuro. En realidad no, solo hacia el metro
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Aquí rodaron la saga Star Trek de Kazajistán

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Se les fue la mano…

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Tanto en Kazajistán como Uzbekistán hay mucho control policial en el subterráneo

Pese a estar tan occidentalizada, apenas nadie habla inglés, lo que complica en mucho moverse por tan gran ciudad sin saber ruso. Motivo por el cual no es común que le sueltes a tu amigo un comentario sobre una chica, en inglés, y que la chica lo entienda y se ría. Menos aún, que hagas otro en español, la chica se vuelva y te diga: “también hablo español”, resulte que ha vivido en Zaragoza y que habla español casi mejor que tú. Almaty es un lugar especial.

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Otra cosa especial de Almaty: estas acequias en mitad de la calle. Me preguntaba cuantas personas morirían al año cayendo en ellas de noche (no hay alumbrado en muchas calles)

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