Xiamen, la mejor ciudad de China

Muchos son los que han elaborado listas sobre cuál es la ciudad más bonita de China. Antes de viajar a dicho país, yo mismo busqué y rebusqué por internet cuál debía ser la ciudad elegida para vivir unos meses, que terminaron siendo años, y principalmente entre tres ciudades se repartían el primer puesto: Dalian, Hangzhou y… Xiamen. Opté por esta última por motivos que a continuación os detallaré, y ahora puedo decir que no solo es bonita, sino que tiene otras muchas cualidades que bajo mi personal punto de vista sobre China me llevan a concluir que Xiamen es la mejor ciudad de China para vivir. Hablo de factores medio ambientales, de calidad de vida y de desarrollo humano.

Empezaré por el clima. Fantástico, el clima. Uno de los motivos de peso por los que elegí Xiamen fue por sus temperaturas, muy similares a las de mi ciudad de nacimiento: Málaga. En verano, temperaturas medias máximas de 32 grados y mínimas de 25. En invierno, máximas de 16 y mínimas de 9. No está nada mal, aunque los niveles de humedad son siempre de más del 70% y eso provoca que en verano se sude mucho y en invierno el frío cale hasta los huesos. Pero oye, en Bejing en invierno tienen nieve y muchos grados bajo cero, mientras que en verano se convierte en una olla hirviendo.

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Vista de Xiamen desde la cercana isla de Gulangyu

Es una ciudad costera, tan costera que, de hecho, es una isla de 1.565 kilómetros cuadrados. Entonces, si es una isla, ¿por qué digo que es una ciudad costera? Pues porque dicha isla está prácticamente pegada al continente, y tan solo los separa un brazo de mar de entre varios cientos de metros a un par de kilómetros. Varios puentes unen el continente con la isla, haciéndola accesible y aportándole una serie de características que os paso a definir.

Al ser una isla, sus niveles de contaminación son relativamente bajos. Al menos, teniendo en cuenta el atroz estado de polución que se da en las grandes ciudades chinas como Beijing o Shanghai, por poner dos ejemplos que, en realidad, podrían ser cientos. El tráfico dentro de la isla es, de nuevo, relativamente aceptable de acuerdo a los estándares de este país asiático, y el transporte público, pese a lo viejo, es muy barato (1 yuan = 0,11 euros) así como con una regularidad asombrosa y multitud de líneas. Los taxis son generalmente baratos en China, y Xiamen no es una excepción, siendo la tarifa más barata que en las grandes capitales. Ideal para moverse sin vehículo propio.

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Una de las muchas playas que pueblan la isla de Xiamen, llena de turistas

La playa tiene arena. Pues vaya descubrimiento, diréis. Pero tiene su importancia porque las playas en China generalmente son un desastre, y la de Xiamen, sin ser una maravilla, es una de las más afamadas del país. El agua está contaminada y yo no me metería más allá de las rodillas sin poner cara de estar comiendo limones, pero al menos desde la orilla el panorama es encantador, y el paseo marítimo da la vuelta completa a la isla, siendo un paseo recomendado. Hoy en día son cientos y cientos los turistas que, tanto si llueve como si el sol derrite los chicles de la calzada, alquilan bicicletas tandem para darse una vuelta. Por una vez, y creo que será la primera vez que leas algo así en una web de viajes, te recomiendo que NO alquiles una bicicleta, sino que te subas a un bus hasta una zona del paseo marítimo que te guste y pasees por la arena y el paseo marítimo. Eso sí, prepárate a recibir fotos sin descanso de los turistas chinos del lugar.

Por otro lado, hablamos de una ciudad de mediano o pequeño tamaño en China, con entre 3,5 y 2 millones de habitantes dependiendo de las fuentes. Eso en China, es un pueblo, pero te digo yo que cuando llegas allí y empiezas a ver edificios de 20 plantas por doquier, te das cuenta de que el pueblo es, de hecho, España entera. Esto hace que los precios sean (o fueran) algo más baratos que en las ciudades más conocidas; pero no nos hagamos demasiadas ilusiones, porque los precios suben exponencialmente año tras año junto con la popularidad de la ciudad, y a día de hoy es posible que sea tan cara como ciudades de mucho mayor tamaño. Aún así, es lo más probable que siempre sea más barata que Beijing, Shanghai y Guangzhou, por poner algunos ejemplos. Por supuesto, mucho más barata que Taiwán y Hong Kong. Así mismo, su situación geográfica, cerca de Taiwán, a la que perteneció en el pasado, hace que comparta dialecto y algunas características sociales con ésta.

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Xiamen, y sus puentes sobre el agua al fondo

Así mismo, las infraestructuras son tan buenas como en las grandes ciudades chinas. En los últimos años el Gobierno realizó unas inversiones descomunales en carreteras, aeropuerto, trenes, parques… solo le faltaría metro, pero no pidamos tanto. El aeropuerto tiene gran cantidad de vuelos internacionales y nacionales, algunos de ellos a precios bastante competitivos (el año pasado volé desde Xiamen a Manila por 30 euros). La estación de tren se comunica con Shanghai en unas siete u ocho horas. Estaciones de autobuses eran dos, y al ser Xiamen una ciudad tan turística, la cantidad de salidas y destinos es extraordinaria.

Un dato más, para que os hagáis una idea del cambio al que ésta ciudad se está sometiendo. Cuando yo llegué a Xiamen, la comunidad extranjera era en cierto modo reducida y el número de españoles constaba de unas 12 personas. Cuando me marché de la ciudad años después, los españoles rondaban los 40 y el número de extranjeros era abrumador. Xiamen es una zona especial de comercio, lo que hace que algunas empresas internacionales se basen aquí. De todos modos, encontrar trabajo es mucho más complicado que en las grandes capitales, por lo que no la recomiendo si tu idea es buscar trabajo. En esto también se parece a Málaga.

A parte de esto, Xiamen fue considerada en 2011 como la ciudad más romántica de China, y tiene otros importantísimos lugares de interés como la isla de Gulangyu; la renombradísima Universidad de Xiamen, considerada por la mayoría como la más bella Universidad de China; Zhongshan Lu, la calle comercial donde podrás encontrar absolutamente de todo, y el templo Nanputuo, que es uno de los templos budistas más famosos de China.

Artículo publicado por mí en Diario del Viajero

Segunda parte:

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Monje en el templo Nanputuo

Después de haber explicado las razones climáticas, geográficas, orográficas, demográficas, económicas, sociales y políticas por las que considero a Xiamen la mejor ciudad para vivir en China, ahora paso a enumerar otro tipo de elementos que la hacen aún más interesante, y que son precisamente los que más disfruta el viajero: los lugares de interés de Xiamen.

A parte de la afamada isla de Gulangyu, también conocida como Piano Island, hay una serie de enclaves muy conocidos por el turista chino pero relativamente desconocidos por el extranjero. En realidad, China es un país tan grande que la mayoría solo conocemos una mínima parte de todo lo que esconde en su interior, y eso es una pena; aunque también puede verse como una oportunidad maravillosa en forma de tesoros desconocidos por descubrir.

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Muchos kilómetros recorrí en esta pista de atletismo, en la Universidad de Xiamen

La Universidad de Xiamen

En primer lugar os presentaré la que es considerada por muchos, entre ellos yo, como la Universidad más bonita de China. La Universidad de Xiamen fue fundada en 1921 por el Tan Kah Kee, cuya mayor peculiaridad es que era un chino nacido fuera de China. Los chinos prestan mucha atención a estas cosas, no es ninguna tontería, y la Universidad de Xiamen intenta presumir de un carácter internacional que en realidad no es tanto. Pero lo intentan. En lo que se refiere a nivel académico, la Universidad se encuentra entre las 20 mejores de China.

Pero no es por eso por lo que la incluyo en este post, sino por su precioso campus. Situado al pie de una colina que enfrenta el mar, a pocos metros de la costa, el enorme campus universitario está plagado de jardines, lagos, zonas deportivas libres y gratuitas, e incluso algún que otro monumento interesante. Uno de los lagos está en frente del edificio administrativo principal, y el otro está situado a mitad de una de sus colinas, siendo posible (que quizá no legal) bañarse en él en verano.

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El edificio principal de la Universidad de Xiamen, frente al lago, es uno de sus estandartes

Con dos pistas de atletismo, decenas de pistas de baloncesto, dos piscinas (una olímpica al aire libre y otra semi olímpica cubierta), dos campos de fútbol de césped artificial y otros tres de fútbol siete también con césped artificial, pistas de tenis y voleibol, es el paraíso para los estudiantes y/o para los amantes del deporte que vivan por allí cerca. Así mismo, es un destino tan popular que el año pasado fue vetada la entrada libre al mismo, y ahora hay que guardar cola e identificarse apropiadamente para que te permitan el paso.

Si estás pensando en ir a estudiar chino mandarín en China, te aviso de que, también el año pasado, se cambió a los estudiantes extranjeros de chino mandarín desde el campus de esta Universidad al nuevo campus que la Universidad de Xiamen a abierto recientemente a las afueras de la ciudad, en una suerte de erial sin ningún encanto ni vida alrededor. Mejor elige otra universidad para estudiar mandarín.

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Interior del templo Nanputuo

El templo Nanputuo

Junto a la Universidad, en lo alto de la colina más alta de la zona suroeste de la isla, y comunicado perfectamente con el resto de la misma gracias a su magnífico transporte público, se eleva el afamado templo budista llamado Nanputuo. Construido hace más de mil años en una escarpada colina con vistas al mar, desde aquí podemos divisar gran parte de la ciudad, de Gulangyu y el campus de la Universidad de Xiamen.

La entrada al templo es gratuita, y es algo digno de mención pues es el único templo gratuito que he visto en China en dos años, pese a ser uno de los más visitados. No obstante, esto puede cambiar en cualquier momento. Entrando al templo encontramos un precioso lago lleno de nenúfares y centenares de tortugas de considerable tamaño, enfrentando el edificio principal del templo, donde encontrarás decenas de fieles rezando sus oraciones.

Si te atreves a subir hasta la cima de la colina a través de los infinitos tramos de escaleras, te verás recompensado por unas vistas de vértigo que son especialmente sobrecogedoras al anochecer. Existe así mismo un teleférico que va desde aquí hasta otra parte de la ciudad, aunque la última vez que fui no estaba en funcionamiento. Y ya te aviso, subiendo hasta la cima te cansarás de escuchar “hello” por parte de los turistas chinos que se crucen en tu camino.

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Puesto callejero de comida en Zhongshan Lu

Zhongshan Lu

Por último, otro lugar archiconocido es Zhongshan Lu (literalmente, la Calle de la Montaña del Medio). Una calle comercial rodeada de otras callejuelas secundarias donde encontrarás marcas de lujo entremezcladas con un Walmart y un Carrefour, así como McDonald’s y cualquier otra marca occidental que te puedas imaginar. Lo mejor que se puede hacer es perderse por entre sus callejones más al oeste hasta llegar a una de las callejuelas donde se venden todo tipo de animales (puede ser desagradable), o las que están repletas de innumerables puestos de comida callejera. Muchos tipos de comida callejera que, por cierto, no sabrás jamás qué son, pero siempre los puedes probar.

Vida nocturna

Es digna de ser mencionada también la vida nocturna de la ciudad. Especialmente la zona de discotecas donde se aglutinan hasta cuatro macro discotecas de música actual, que intentan simular el estilo de fiesta occidental pero aún conservan la tradición china de juntarse en torno a una mesa a beber te (con whisky generalmente) y jugar a los dados mientras escuchan música machacona a todo volumen. En todo caso, mucho mejor que un KTV. ¡Seguro que os lo pasaréis bien en Xiamen!

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