Pai, un poblado hippie en Tailandia

En el noroeste de Tailandia, cerca de Chiang Mai, un pequeño poblado hippie llamado Pai se hace hueco entre las montañas. Originariamente conocido como un lugar aislado donde buscar paz espiritual y descanso para el alma, poco a poco Pai se ha ido masificando de turistas tanto extranjeros como locales, y perdiendo un poco su tranquilidad y armonía. Pero aún sigue siendo un lugar ideal para los que buscan tranquilidad en general, y para los mochileros en particular.

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Las calles del poblado de Pai al anochecer, llenas de tiendas

Multitud de actividades se pueden realizar en las cercanías del poblado: alquilar una bicicleta en la que recorrer los alrededores, visitando sus cataratas, ríos, templos, baños naturales de agua termal, paseos en elefante, el Gran Cañón de Pai, un puente japonés de la segunda guerra mundial, kayak, rafting, senderismo e incluso poblados de tribus locales donde aún perviven sus costumbres tradicionales.

En el noroeste de Tailandia, cerca de Chiang Mai, un pequeño poblado hippie llamado Pai se hace hueco entre las montañas. Originariamente conocido como un lugar aislado donde buscar paz espiritual y descanso para el alma, poco a poco Pai se ha ido masificando de turistas tanto extranjeros como locales, y perdiendo un poco su tranquilidad y armonía. Pero aún sigue siendo un lugar ideal para los que buscan tranquilidad en general, y para los mochileros en particular.

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Una de las cataratas a las afueras de Pai, buen lugar para bañarse

Multitud de actividades se pueden realizar en las cercanías del poblado: alquilar una bicicleta en la que recorrer los alrededores, visitando sus cataratas, ríos, templos, baños naturales de agua termal, paseos en elefante, el Gran Cañón de Pai, un puente japonés de la segunda guerra mundial, kayak, rafting, senderismo e incluso poblados de tribus locales donde aún perviven sus costumbres tradicionales.

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Un puente japonés, vestigios del pasado

Para muchos visitantes, no es el pueblo en sí lo más interesante de la zona, pese a lo único y encantador que pueda ser, sino sus alrededores. Bajo mi punto de vista, uno de los lugares más interesantes es el llamado Thai Pai Hot Springs, que consiste en una especie de río de aguas termales que va bajando y formando pequeñas piscinas donde la temperatura va descendiendo progresivamente. Allí acuden tanto extranjeros como gente local, y es normal encontrarse con decenas de niños que van a bañarse cuando terminan sus clases en la escuela.

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Niños tailandeses bañándose en las aguas termales

Como dato anecdótico, se pueden comprar huevos y hervirlos en la piscina superior, que es de donde nace el agua hirviente (a 80 ºC) que luego va descendiendo por el río. Obviamente ahí arriba no te puedes bañar, pero sí que puedes prepararte unos cuantos huevos con los que matar el hambre, ¡básicamente porque no encontrarás nada más que comer en aquel lugar! Si vas en bicicleta lleva bastante agua y alimentos, ya que el camino es duro y los lugares para repostar escasos. El precio de entrada a los baños termales ronda los cinco euros.

Para llegar a Pai hay que recorrer una carretera plagada de curvas que suben las montañas hasta bajar al valle donde está Pai. Te resultará sencillo encontrar transporte hasta allí desde Chiang Mai, y llegarás tras atravesar 762 curvas y tres horas de carretera para recorrer los 130 kilómetros que las separan. También existe un pequeño aeropuerto recientemente puesto en funcionamiento, para los que tengan más prisa o se mareen con las curvas.

Artículo publicado por mí en Diario del Viajero

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